Учеба в США: как поступить и какой университет выбрать

Foothill and De Anza Colleges

Об учебе в США мечтают студенты из самых разных стран мира. Это неудивительно: в топ-20 лучших образовательных учреждений в мире 15 позиций занимают именно американские университеты и колледжи. Высшее образование, полученное в США, практически на 100% гарантирует вам успешную карьеру в будущем. Но попасть в американский университет не так просто. И речь идет не только о высокой стоимости обучения.

Процесс поступления

Принцип поступления в американские высшие учебные заведения отличается как от российского, так и от европейского. Если кратко: он гораздо строже. Приемную комиссию будут интересовать не только ваши оценки и уровень владения языком, но и ваши внеучебные интересы, участие в волонтерских и исследовательских проектах, умение коммуницировать и работать с представителями других национальностей и культур. И, разумеется, все ваши достижения должны быть задокументированы в максимально официальном виде. Одним словом, готовьтесь собирать большой пакет документов и писать множество мотивационных эссе на самые разные темы.

То, что вы должны хорошо владеть английским, очевидно. Тем не менее, свое proficiency также будет необходимо подтвердить. Как правило, большинство американских учебных заведений принимают языковые сертификаты TOEFL. В среднем минимальный проходной балл начинается от 520–525. В последние годы все больше университетов и колледжей принимают и сертификаты IELTS. Обычно для рассмотрения вашей заявки на обучение необходимо иметь в нем оценку не менее 6,5.

В отличие от многих европейских вузов, где поступление является отчасти формальностью, а неподходящие кандидаты отсеиваются уже непосредственно в течение первого семестра, в американских университетах отбор ведется очень тщательно. Речь идет даже не о Гарварде и других заведениях Лиги плюща, в которые поступают от силы 5–7% всех подавших заявления, даже относительно небольшие вузы подходят к рассмотрению кандидатур будущих студентов крайне серьезно.

Именно сложность процесса поступления в американские вузы привела к возникновению множества организаций, помогающих найти университет или колледж с наиболее подходящими условиями и стать его студентом. Какие-то из них, такие как, например, EducationUSA, являются государственными структурами и занимаются продвижением американского высшего образования за рубежом и информированием о существующих программах обучения в целом. Частные же организации, такие как StudyAmerica и Crimson Education, разрабатывают для своих клиентов индивидуальные стратегии поступления в выбранное учебное заведение. Нередко лучший способ оценить свои шансы на поступление — встретиться с представителем организации лично, например, на образовательной выставке в Москве или Санкт-Петербурге.

University of California

Колледж или университет: что выбрать

Разница между американскими колледжами и университетами схожа с разницей между исследовательскими и техническими вузами в Европе. Университеты, за редким исключением, являются крупными многопрофильными учебными заведениями, уделяющими огромное внимание научно-исследовательской работе. Абитуриентам они предлагают весь спектр образовательных программ, причем нередко программы докторантуры являются наиболее многочисленными.

Традиционно считается, что лучшее высшее образование в США – частное. Это не совсем так: несмотря на то что все члены Лиги плюща действительно являются частными университетами, в списках ведущих американских и мировых вузов немало и государственных учреждений. Так, например, знаменитый University of California, огромный вуз, включающий в себя знаменитый кампус в Беркли, финансируется за счет государственных средств.

В отличие от университетов, колледжи практически никогда не ведут научных исследований, их цель – дать студентам возможность овладеть практическими навыками, которые они смогут как можно быстрее применить в работе. Как правило, колледжи не предлагают программы бакалавриата либо же ограничиваются одной-двумя специальностями. Вместо этого после двух лет обучения выпускники колледжа получают associate degree (AA или AS) – так называемый диплом о профессиональном образовании. Его плюс в том, что он позволяет поступить в большинство университетов сразу на третий курс бакалавриата. Нередко колледжи имеют с вузами партнерские соглашения, позволяющие их выпускникам попасть в университет без экзаменов. Например, студенты Foothill and De Anza Colleges имеют возможность перейти в California State University сразу после получения диплома.

Стоимость обучения

Высшее образование в США никогда не было дешевым. Тем, кто намеревается поступить в американский университет, стоит приготовиться к весьма серьезным тратам. Год обучения в бакалавриате обычного американского частного университета обойдется вам в 35–40 тысяч долларов, учеба в магистратуре – на 5–10 тысяч дороже. Тем же, кому удалось пробиться в Лигу плюща, придется раскошелиться еще сильнее: средняя стоимость годового обучения в Гарвардском университете составляет 65–70 тысяч долларов. Отчасти подобные цены обусловлены тем, что в них, помимо непосредственно платы за учебные курсы, входят расходы на проживание в кампусе, различные административные сборы и т. д. Вполне объяснимо, учитывая, что многие американские университеты представляют собой практически отдельные городки, оборудованные всей инфраструктурой, необходимой для учебы, отдыха и исследований.

Учеба в государственном вузе, которые по качеству образования, как уже было сказано выше, нередко не уступают частным, является отличной возможностью сэкономить. В зависимости от выбранной специальности стоимость обучения может быть ниже в 2–3 раза. Но, к сожалению, пользоваться подобными льготами имеют право, за редчайшим исключением, лишь жители штата. Для иностранных студентов экономия будет гораздо менее значительной: год обучения обойдется в 30–35 тысяч долларов.

Наиболее бюджетный способ получить степень бакалавра в американском университете – отучиться первые два года в колледже. Разброс цен здесь достаточно большой: от 3–4 до 12–15 тысяч долларов в год. В любом случае, это будет значительно дешевле, чем обучение в университете. Но стоит помнить, что колледжи часто не имеют собственного общежития и прочей сопутствующей инфраструктуры. Соответственно, дополнительные бытовые расходы для их студентов будут выше, чем для учащихся университетов.

Текст подготовил Лев Никитин