Как выбрать наиболее подходящую для вас постдипломную программу

Выбор учебного заведения с расстояния в тысячи миль представляет некоторые сложности, особенно учитывая наличие такого большого количества выдающихся учебных заведений в Соединенных Штатах. Однако при тщательном планировании и заблаговременном изучении возможностей у вас сформируется не очень длинный список подходящих вам заведений, с которым вы сможете работать. Не бывает одинаковых студентов, и очень важно, чтобы вы учитывали в своем выборе те факторы, которые важны именно для вас с точки зрения как учебы, так и стиля жизни.

В этой статье мы подскажем вам, где можно получить дополнительную помощь и информацию и какие учебные и жизненные факторы стоит принимать во внимание при составлении краткого списка университетов. От вас потребуется тщательное планирование, изучение и использование связей для нахождения подходящего вам академического и социального окружения. Здесь нет единой формулы или единого ответа для всех. Начать размышлять о факторах и изучать возможности стоит за год-полтора до планируемого начала обучения в Соединенных Штатах.

ШАГ 1

Определите свои цели в плане образования и карьеры

Определение целей вашего образования и карьеры поможет вам выбрать наиболее подходящие постдипломные программы и поддержит вас в процессе поступления. Это также поможет вам в написании вступительных сочинений, в которых от вас зачастую потребуется изложить ваши планы относительно карьеры и то, как они соотносятся с вашим запросом о поступлении на постдипломное обучение. Наконец, определение целей вашей карьеры приведет вас к пониманию требуемых для такой карьеры навыков и выяснению того, признаются ли американские официальные документы в вашей стране Ваши ответы на следующие вопросы помогут вам определить цели вашего образования и карьеры.

- Какая карьера мне нужна? Есть ли работа в моей стране в этой области? Какая высшая степень требуется для работы по этой профессии?
Поговорите с людьми, работающими в этой области, и с представителями профессиональных организаций. Консультанты по образованию или карьере в вашей стране тоже могут располагать информацией о требуемых навыках и опыте работы для разных профессий, а также быть в курсе спроса на профессионалов разных областей в вашей стране.

- Как обучение в Соединенных Штатах будет способствовать моей карьере? Поможет ли наличие постдипломной степени получить мне более высокую зарплату?
Посоветуйтесь с преподавателями, государственными чиновниками и работающими профессионалами в вашей стране по поводу ценности американского образования для вашего нынешнего этапа карьеры, включая вопрос о возможном повышении заработной платы. Также учитывайте в вашем плане необходимые для работы по возвращении в вашу страну подтверждения и повторные сертификации в вашей области.

- Какова система признания американских дипломов в моей стране?
Во многих странах американские степени высоко ценятся и признаются без переоценки. Но американские постдипломные степени не признаются официально или признаются на ином уровне в некоторых странах, в частности, где система образования существенно отличается от американской. В таком случае вам, может быть, стоит все же подумать об обучении в Соединенных Штатах ради приобретения знаний и опыта. Справьтесь до подачи вступительных заявлений о ситуации в вашей стране в ближайшем американском информационном или консультационном центре по вопросам образования или в министерстве образования или другом соответствующем органе. Прочтите главу по аккредитации в третьей брошюре данной серии. Этот шаг особенно важен для тех, кто планирует прохождение профессиональной подготовки в Соединенных Штатах, так как требования к профессиональной подготовке обычно строго соблюдаются и сильно отличаются в разных странах.

ШАГ 2

Проконсультируйтесь в американском информационном или консультационном центре по вопросам образования

В этих центрах специально обученные консультанты предоставляют информацию и советы по обучению в Соединенных Штатах. Консультанты могут помочь вам разобраться в таких вопросах как:

- соответствие между системами образования Соединенных Штатов и вашей страны;

- вступительные требования для обучения в вашей области;

- как использовать справочные материалы для выбора подходящих вам учебных заведений;

- возможные источники финансовой поддержки в вашей стране и в Соединенных Штатах;

- экзамены и прочие требования для подачи заявлений;

- подготовка ваших заявлений;

- планирование вашего обучения;

- акклиматизация к академической и культурной среде Соединенных Штатов;

- использование вашего образования по возвращении на родину.

Найти ближайший центр или получить информацию вы можете в близлежащем консульстве или посольстве США; центр также можно найти в списке, доступном на вебсайте Государственного департамента США по адресу http://educationusa.state.gov. Американские информационные и консультационные центры по образованию могут находиться в посольствах США, комиссиях Фулбрайта, двусторонних центрах, американских библиотеках или, в некоторых странах, в офисах организаций «Америкэн Мид-Ист Эдьюкейшнл Сервисиз» или Института международного образования (IIE).

Будьте готовы предоставить следующую информацию при обращении в центр:

- степень или степени, которые вы уже получили;

- область вашей специализации;

- когда вы хотите начать обучение в Соединенных Штатах;

- ваш уровень знания английского языка;

- нужна ли вам финансовая поддержка.

Помимо консультантов по образованию, замечательным источником информации являются недавно вернувшиеся выпускники американских колледжей и университетов.

ШАГ 3

Разработайте краткий список программ

Одним из важнейших решений является выбор учебных заведений для подачи заявлений. Этот вопрос требует тщательного рассмотрения. Поскольку постдипломные программы существенно различаются, очень важно четко определить, чего вы хотите достичь, и узнать, какие учебные заведения предлагают необходимую вам программу.

Отберите университеты, предлагающие программы в вашей области интересов

Первой и самой важной из ваших задач станет отбор университетов, которые предлагают программы обучения в вашей сфере профессиональных интересов и интересующих вас специализациях в этой сфере. Правильный выбор подходящей вам кафедры и профессорского состава, основанный на всевозможных личных, электронных и печатных ресурсах, упомянутых ниже, может стать ключом к успешному прохождению постдипломной программы в Соединенных Штатах.

Печатные справочники. Существует несколько общих справочников со списками учебных заведений, организованных по постдипломным программам, которые включают в себя полезные статьи по теме постдипломного образования (см. Библиографию в конце данной брошюры). Профессиональные организации в разных отраслях также публикуют справочники по кафедрам американских университетов с указанием информации о возможных областях специализации и исследовательских интересов профессорского состава. Наиболее конкретную информацию о заведениях и их программах вы найдете в справочниках университетов. Множество таких справочников имеется в американских информационных и консультационных центрах по образованию и некоторых университетских библиотеках.

Контакты. Обсудите ваши планы с профессорами вашего учебного заведения и со студентами, обучавшимися в Соединенных Штатах ранее. Вероятно, что у них есть свои связи в Соединенных Штатах, и они смогут посоветовать вам, на какие университеты стоит обратить внимание. Также не бойтесь обращаться непосредственно в американские университеты с вопросами об их программах или связываться с другими иностранными студентами на заинтересовавшей вас кафедре.

Веб-сайты университетов и электронная почта. Соединенные Штаты занимают первое место в мире по использованию «всемирной паутины». Практически у каждого колледжа и университета в США есть свой веб-сайт, на котором можно получить информацию о программах обучения, порядке поступления, академических кафедрах, членах профессорско-преподавательского состава, условиях и оборудовании в университетском городке и по другим вопросам. Часто вы также найдете копию университетского справочника, который вы можете изучить он-лайн или загрузить для последующего прочтения на своем компьютере. Не забывайте, что на многих сайтах вы можете найти электронные адреса студентов университета, в том числе иностранных, которые чаще всего будут рады ответить на ваши вопросы о поступлении в университет и о жизни на кампусе.

После того, как у вас составится список интересующих вас университетов, вам стоит связаться по электронной почте с профессорами и персоналом отдела приема и задать им конкретные вопросы, чтоб окончательно решить, куда подавать документы.

Поиск колледжей во всемирной паутине. Существуют независимые от колледжей и университетов сайты, позволяющие совершать поиск учебных заведений по интересующему вас предмету изучения, географическим предпочтениям или по набору других выбранных вами факторов. Персонал американских информационных и консультационных центров может помочь вам в использовании поисковых сайтов на Интернете и посоветовать, где найти информацию по конкретным программам.

Еще три дополнительных источника информации

Выставки и визиты американских университетов. Представители американских университетов могут посетить вашу страну. В вашем информационном или консультационном центре вы можете получить информацию о приближающихся выставках и других визитах, во время которых вы сможете лично пообщаться с персоналом отдела приема или профессорами. Очень важно заранее начать поиск, поскольку многие выставки и туры проходят весной или осенью предшествующего началу занятий года.

Посещение кампусов. Если вы можете поехать в США на отдых, это может стать замечательной возможностью посетить интересующие вас университеты. Во многих из них организовываются туры по кампусу, проводимые студентами университета; обратитесь в отдел приема за дополнительной информацией. Посещение учебных и жилых корпусов, студенческого союза и библиотеки даст вам хорошее представление о кампусе. Американцы известны своей доброжелательностью, так что поговорите со студентами, чтоб узнать, какова университетская жизнь в США на самом деле.

Консультанты по образованию и агенты по найму. Частные агенты или агентства по набору иностранных студентов в американские колледжи работают во многих странах мира. Также существуют частные консультанты по образованию, которые за плату помогут вам выбрать американский университет и подготовить вступительные документы. Часто такими консультантами и частными агентами становятся выпускники американских университетов или люди, посвятившие себя популяризации американского образования. Однако, это не всегда так, и вам стоит проверить официальные документы и прошлый опыт работы консультантов по образованию или агентов перед тем, как пользоваться их услугами.

Если вы нашли надежного, хорошо информированного и готового помочь вам агента или консультанта, такой человек может быть очень полезен в выборе университета и подаче вступительных документов. Следите, однако, за наличием легко проверяемых прошлых успешно выполненных работ со студентами из вашей страны. Попросите агента показать вам список имен и адресов студентов, в настоящее время обучающихся в Соединенных Штатах благодаря его или ее помощи. Свяжитесь с некоторыми из этих студентов по почте, электронной почте или телефону и спросите их мнение о выбранном ими университете и об услугах, полученных от агента или консультанта. Такие меры предосторожности особенно важны, когда вы имеете дело с агентами или консультантами, запрашивающими большую плату за свои услуги. И, наконец, всегда справьтесь у непредубежденного источника (например, в американском информационном или консультационном центре по образованию) о легальности и статусе аккредитации предлагаемого вам учебного заведения.

Проверьте аккредитацию

Статус аккредитации является одним из основных указателей на качество любого американского колледжа или университета. Очень важно удостовериться в том, что все рассматриваемые вами университеты имеют надлежащую аккредитацию. В отличие от многих других стран, в Соединенных Штатах нет централизованного государственного органа, утверждающего учебные заведения. Вместо этого, ответственность за их соответствие установленным стандартам ложится на добровольную аккредитацию, проводимую негосударственными агентствами по аккредитации.

Хотя практически все американские университеты имеют широко признанные формы аккредитации, необходимо отметить, что вопрос аккредитации в Соединенных Штатах весьма непрост; существуют разные виды аккредитации (института и программы) и большое число органов, выдающих аккредитацию. В то же время нет никакого закона, требующего наличия аккредитации вообще или какого-либо конкретного вида аккредитации у заведений, предлагающих обучение на получение степени. Исходя из этих соображений, вам стоит тщательно проверить, будут ли признаны степени из выбранных вами университетов правительством вашей страны и любыми значимыми профессиональными организациями, министерствами и работодателями. Узнайте также у выпускников американских учебных заведений, возвратившихся в вашу страну, успешно ли они используют полученные в таких университетах степени в выбранных профессиях.

Узнать о ситуации с признанием американских степеней в вашей стране, а также о статусе аккредитации конкретного учебного заведения вы сможете в американских информационных и консультационных центрах по образованию.

Другие соображения

Классификация университетов по степени престижности. Официального списка лучших 10, 20, 50 или даже 100 университетов в Соединенных Штатах не существует. Американское правительство не оценивает университеты, поэтому встречающиеся списки лучших университетов, как правило, составлены журналистами и с большой вероятностью субъективны. Обычно они основываются на широком диапазоне критериев, которые могут не учитывать академические стандарты или общую репутацию как основной фактор. Будьте особенно осторожны со списками, не поясняющими своих основополагающих критериев. Наиболее известные списки могут послужить отправным пунктом в вашем поиске; однако «лучший» университет - тот, который подходит именно вам по соображениям вроде описанных в данной главе.

Интернатура или программа обучения за границей. Многие американские университеты включили в свои программы интернатуру (неоплачиваемую или оплачиваемую работу) или программу обучения за границей, которые могут заинтересовать вас, особенно если вы обучаетесь по профессиональной программе на степень магистра.

Размеры. Университеты могут быть маленькие и предлагать степени в одной или двух областях изучения или очень большие с программами получения степеней в большом количестве дисциплин. При выборе университета стоит учитывать его размер наряду с размером кафедры и постдипломной программы. В большом университете вы скорее всего найдете более совершенные оборудование и помещения, тогда как в маленьком - индивидуальный подход. То же можно сказать о постдипломной программе. В большой программе вы можете не встретить необходимого индивидуального подхода, но, вероятнее всего, найдете многообразие взглядов и интересов среди профессорского состава и студентов и получите больше помощи от других студентов. В маленькой программе вы можете не столкнуться с таким разнообразием взглядов в вашей профессиональной области.

Количество студентов на кампусах американских университетов колеблется от 200 до 60 000. Некоторые университеты походят на небольшие города со своими собственными почтамтами, продуктовыми магазинами и торговыми центрами. Другие учебные заведения могут находиться в густонаселенных городских районах, но иметь очень небольшое количество студентов. Решите, какие факторы важны для вас, и просмотрите справочники университетов, учитывая эти предпочтения.

Местоположение. В Соединенных Штатах университеты располагаются везде: от крупных городов, в которых вы можете найти большое количество учебных заведений, до сельских местностей, где на обширную площадь приходится один университет. На городских кампусах вы найдете большой выбор точек общепита, развлекательных и культурных заведений и торговых центров. В городах обычно более разнообразное население, чем в сельских местностях, и может быть большое количество жителей-выходцев из отдельных стран. С другой стороны, жизнь в городе может быть дороже. В провинциальном университете вы скорее найдете спокойную атмосферу, сконцентрированную вокруг университета. Другим возможным фактором являются климатические условия. В этом у вас есть огромный выбор: от четырех времен года Северо-Востока до пустынь Аризоны и субтропиков Флориды.

Услуги для студентов. Студентам американских университетов предлагается выбор разнообразных услуг, таких как консультанты для иностранных студентов, ознакомительные программы на кампусе, помощь психолога, юридическая помощь, услуги по нахождению жилья, детские сады для студентов с семьями, различные программы питания, помощь репетиторов, программы изучения английского языка как иностранного, аудитории для письменных занятий, консультанты по карьере и другие. Будущие студенты имеют возможность сравнить предоставляемые разными университетами условия и выбрать те, которые отвечают их нуждам.

Услуги для студентов с ограниченными физическими возможностями. Если вам нужны особые условия, удостоверьтесь, что выбранный вами университет может их предоставить. Рассчитывайте что на переписку с колледжами уйдет много времени. Мы рекомендуем начать изучение университетов, как минимум, за два года до планируемого отъезда в Соединенные Штаты. Когда вы связываетесь с университетом, кратко опишите ваши ограниченные физические возможности и попросите информацию о помощи, предоставляемой таким студентам, как вы. Возможно, вам также стоит связаться с офисом на кампусе, который занимается проблемами помощи студентам с ограниченными физическими возможностями, и узнать подробнее о предоставляемых ими услугах. Этим может заниматься отдельный офис, например, Офис по предоставлению услуг студентам с ограниченными физическими возможностями или Офис услуг лицам с ограниченными физическими возможностями, или такие услуги могут находиться в ведомстве Офиса общих услуг для студентов на кампусе.

Некоторые университеты предлагают всесторонние программы для студентов с ограниченными физическими возможностями, тогда как другие предоставляют ряд специальных услуг для таких студентов. Вам стоит рассмотреть предлагаемые услуги и сравнить их с вашими требованиями. Узнайте, какие услуги предоставляются автоматически и бесплатно, а о каких надо договариваться заранее и оплачивать их. Когда вы подаете документы, вам необходимо будет предоставить свидетельство о ваших ограниченных физических возможностях. В таких случаях рекомендуется посетить кампус лично. Если такое возможно, свяжитесь со студентом с похожим видом ограниченных физических возможностей в выбранном университете и попросите его рассказать вам его личный взгляд на ситуацию. Располагающие соответствующими документами студенты с ограниченными физическими возможностями могут запросить специальные помещения или оборудование или дополнительное время для прохождения вступительных экзаменов на постдипломную программу и любых экзаменов в течение учебного года.

ШАГ 4

Решите, куда подавать документы

Когда ваш список университетов сократится до 10-20 аккредитованных учебных заведений, предлагающих программы в вашей и любых смежных областях изучения, вам будет необходимо сравнить объективные данные о них. В этом не стоит всецело полагаться на популярность или рейтинги; выбор подходящей кафедры - это не просто выбор самого известного или избирательного университета. По каждой дисциплине вы найдете хотя бы пять-шесть учебных заведений с отличной репутацией. Не забывайте о том, что репутация факультета сильно зависит от репутации преподающих там профессоров. Иногда важнее обучаться у конкретного человека, чем просто в престижном университете. Также помните, что ассистентские позиции и стипендии зачастую присуждаются студентам, чей опыт и интересы соответствуют исследовательским интересам профессоров. Тщательное предварительное исследование поможет вам выбрать университеты, чьи факультеты и исследовательские интересы профессоров наилучшим образом соответствуют целям вашего образования и карьеры; это также может повысить шансы получения вами финансовой помощи.

Составьте сравнительную таблицу различий между университетами в отношении:

- исследовательских программ и помещений/оборудования, включая библиотеки и компьютерное оборудование;

- размера кафедры (количество студентов и профессоров) и размера университета;

- квалификации профессорского состава;

- аккредитации учебного заведения и, если необходимо, кафедры или программы;

- требований по прохождению курсов и диссертации;

- времени, требуемого на получение степени;

- вступительных требований, включая необходимый минимальный балл на экзаменах, наличие степеней и средний балл по результатам вашего базового образования;

- стоимости обучения, других сборов, расходы на учебники и пр.;

- доступности финансовой помощи;

- местоположения, выбора условий проживания, расположения кампуса, климата и стоимости жизни;

- наличия услуг для иностранных студентов и других необходимых услуг на кампусе.

Вычеркните университеты, которые вы не можете себе позволить или которые не предлагают доступной вам финансовой помощи, которые не отвечают вашим личным требованиям или в которых вступительные требования не соответствуют вашей квалификации. Сократите ваш список до университетов, которые отвечают вашим личным и профессиональным требованиям, которые вы в состоянии оплатить и для поступления в которые вы достаточно квалифицированы. Разработайте окончательный краткий список из 4-7 учебных заведений, в которые вы планируете поступать.

Резюме

- Во-первых, определите ваши цели относительно карьеры и образования, которые помогут вам в выборе учебных заведений.
- В американских информационных и консультационных центрах по вопросам образования можно найти информацию и рекомендации не только по программам обучения, но и по всем аспектам учебы в Соединенных Штатах.
- Указатели и веб-сайты являются очень полезными источниками информации, но вам также стоит поговорить с профессорами вашего учебного заведения и с другими студентами, обучавшимися в Соединенных Штатах. Выставки американских университетов и визиты на кампус помогут вам выбрать подходящие программы. Рейтинги могут быть полезны, но стоит использовать их с осторожностью и в сочетании с другими более объективными данными.
- Всегда проверяйте аккредитацию программы, на которую вы хотите поступать, и узнайте, будет ли признана полученная степень в вашей стране.
- Когда ваш краткий список программ в вашей области обучения и специализации (специализациях) готов, сравните программы между собой на предмет стоимости обучения и возможной финансовой помощи, вступительных требований и необходимых условий для получения степени, преподавательского состава и студенчества и услуг, помещений и оборудования на кампусе.

Полезные веб-сайты

Список американских информационных и консультационных центров во всем мире:
http://educationusa.state.gov

Ссылки на веб-сайты университетов:
http://www.siu.no/heir

Поисковые системы по университетам:
http://www.collegenet.com
http://www.collegeview.com
http://www.educationconnect.com
http://www.embark.com
http://www.gradschools.com
http://www.petersons.com
http://www.studyusa.com

Информация по аккредитации:
http://www.chea.org
http://educationusa.state.gov

Рейтинги учебных заведений:
http://www.library.uiuc.edu/edx/rankings.htm

Информация для студентов с ограниченными физическими способностями:
http://www.miusa.org