Финансирование постдипломного образования

ЗАБЛАГОВРЕМЕННОЕ ПЛАНИРОВАНИЕ

Истории о том, что иностранные студенты могут легко получить деньги на обучение после поступления в американский университет, являются вымыслом. На самом деле, такая уверенность может привести к трудностям и разочарованиям. Большинство учебных заведений распределяет все свои стипендии и ссуды задолго до начала учебного года. Вы также обязаны предоставить Офису приема в аспирантуру и американскому консульству  или  посольству  свидетельства  имеющихся у вас средств на оплату годовых расходов в порядке обращения за студенческой визой. Если в Соединенные Штаты вас будет сопровождать супруг(а) и/или дети, то вам также придется предоставить свидетельства того, что вы располагаете средствами для содержания вашей семьи.

Лучше всего договориться о финансовой помощи от американского источника до того, как вы покинете свою страну. Конечные сроки для запросов стипендий и грантов могут быть даже за полтора года до вашего планируемого отъезда в Соединенные Штаты. Часто в порядке подачи вступительных документов университеты требуют от студентов заполнения финансового заявления с указанием источников, из которых вы планируете оплачивать ваши расходы.

Заблаговременное планирование позволит вам изучить независимые источники стипендий и определить университетские программы, от которых возможно получить финансовую поддержку. Если возможно, свяжитесь лично с профессорами на интересующем вас факультете, поскольку профессора играют важную роль в выборе стипендиатов их факультета.

ПОДСЧЕТ ВАШИХ РАСХОДОВ

Основные составляющие расходов на обучение в Соединенных Штатах - это оплата обучения и других сборов плюс расходы на проживание. Они существенно различаются, что дает вам некоторый контроль над затратами на образование. Все американские университеты публикуют стоимость посещения их учебного заведения и проживания в районе. Учитывайте соображения, приведенные ниже, в расчетах ваших расходов.

Плата за обучение и другие сборы

Плата за обучение (tuition) - это стоимость непосредственно обучения, тогда как другие сборы взимаются за предоставление услуг, таких как библиотека, студенческие мероприятия или медицинский пункт. Иностранные студенты обязаны оплачивать и обучение, и другие сборы, если они не покрываются финансовой помощью. В некоторых университетах с иностранных студентов также взимается плата за обязательное медицинское страхование.

Хотя стоимость обучения и других сборов может существенно различаться между разными учебными заведениями, качество заведения отнюдь не определяется уровнем оплаты обучения. Стоимость обучения в каждом отдельном университете определяется различными факторами, важнейшим из которых является тип заведения. Стоимость обучения и другие сборы обычно выше в частных учебных заведениях, чем в муниципальных колледжах. Муниципальные университеты взимают более высокую плату с приезжих из других штатов, чем с постоянно проживающих в штате студентов. Практически во всех случаях иностранные студенты в «муниципальных» учебных заведениях должны будут вносить более высокую плату на протяжении всего периода обучения, так как они не могут претендовать на расценки, предназначенные для постоянно проживающих в штате. Также не следует забывать, что не во всех университетах с наименьшей стоимостью обучения и других сборов будут наименьшие расходы на проживание; для точной оценки годовых расходов необходимо учитывать оба фактора.

Поскольку стоимость обучения и другие сборы отличаются в разных университетах и, в среднем, возрастают на 5% в год, лучше всего узнать точные сведения из последних справочников и веб-сайтов университетов и указателей, которые вы найдете в вашем американском информационном или консультационном центре по вопросам образования. Уточните текущую стоимость в университете во время подачи вступительных документов.

Расходы на проживание

Расходы на проживание зависят от индивидуального стиля жизни и могут существенно различаться. Если в Соединенные Штаты вас будет сопровождать семья, ваши ежемесячные расходы, конечно, возрастут.

Расходы на проживание выше всего в больших городах, в Калифорнии и на северо-востоке страны. На юге, Среднем Западе и в других районах расходы на проживание могут быть существенно ниже. Хорошими источниками информации по текущим расходам на проживание являются справочники и веб-сайты университетов. Указанные общие расходы на проживание будут обычно приблизительно поделены на расходы на жилье, питание, учебники, медицинскую страховку и личные расходы. Ваш американский информационный или консультационный центр по вопросам образования может также располагать информацией по текущим расходам на проживание по городам или по учебным заведениям.

Основные расходы на проживание состоят, конечно, из расходов на жилье и питание, но не забывайте учитывать также следующие расходы.

Учебники и канцелярские принадлежности. Университеты рассчитывают примерную стоимость учебников и канцелярских принадлежностей на год. Американские студенты обязаны покупать себе учебники, и их стоимость может быть довольно высокой. В большинстве учебных заведений есть свои книжные магазины на кампусе. Во многих из этих магазинов вы можете приобрести подержанные книги по более низкой цене или продать ваши учебники в конце семестра за часть начальной стоимости. Если вы планируете обучение в области, требующей специальные материалы, например, в инженерном деле, искусстве или архитектуре, ваши расходы, скорее всего, будут выше среднего.

Транспорт. Расходы на проживание, сообщаемые большинством университетов, не включают в себя расходы на путешествия между вашей страной и Соединенными Штатами. Удостоверьтесь, что вы включили в ваш годовой бюджет расходы на переезды между вашей страной и университетом. Если вы планируете жить вне кампуса и приезжать в университет, учитывайте также расходы на транспорт до университета.

Другие личные расходы. Под личными расходами понимаются расходы на основные продукты потребления, одежду и услуги. Вы обязаны иметь медицинскую страховку. Если вас будут сопровождать иждивенцы - супруг(а) и/или дети - или если у вас есть необходимость в особом медицинском обслуживании, вам потребуются значительные дополнительные средства для покрытия ваших расходов на проживание.

ФИНАНСИРОВАНИЕ ВАШЕГО ОБРАЗОВАНИЯ

ажно начать планировать ваши финансы, по крайней мере, за год до предполагаемого начала обучения в Соединенных Штатах. Финансирование вашего образования состоит из:

- оценки личных финансовых средств;

- определения источников финансовой помощи;

- правильного составления заявлений;

- снижения расходов на обучение.

Оценка личных финансовых средств

Оцените все доступные ресурсы и сумму, которую вы можете получить из каждого источника. Например:

- годовой доход семьи: годовой доход каждого члена семьи, который готов предоставить средства на ваше обучение;

- семейные активы: текущие вложения в банке, инвестиции в акции и ценные бумаги, торгово-промышленные предприятия, долг, который могут предоставить члены семьи, и другие источники, откуда в случае крайней необходимости можно получить средства посредством продажи собственности или в долг;

- ваши заработки до отъезда в Соединенные Штаты: сбережения из заработной платы, подарков, инвестиций или имущества;

- другие источники: родственники в Соединенных Штатах или спонсор (частный, государственное агентство или частная организация) в вашей стране, обязавшийся оплачивать ваши расходы на образование полностью или частично.

Если ваших личных средств недостаточно для оплаты расходов на обучение, вам необходимо подать прошение о финансовой поддержке.

Определение источников финансовой помощи

Вы можете попросить финансовой поддержки у ряда источников; однако, важно обращаться только за той поддержкой, на которую вы имеете право.

Конкуренция на получение грантов очень высока, и неполное, запоздалое, плохо или неаккуратно написанное заявление может невыгодно отличить одного заявителя от другого. Так что, планируйте заблаговременно и старательно, тщательно подготавливайтесь и следуйте указаниям. Оставьте себе много времени на подготовку качественного заявления на финансовую поддержку и подайте его задолго до окончания сроков.

Более подробную информацию об источниках финансовой поддержки вы найдете в ресурсах, перечисленных в конце данной статьи. Многие указатели и справочники доступны в американских информационных и консультационных центрах по вопросам образования, а консультанты в центрах могут располагать информацией о дополнительных источниках в вашей стране. Посетите также веб-сайты, перечисленные в конце данной статьи.

Источники в родной стране. Спросите в вашем информационном или консультационном центре или у местных знакомых о возможности получения финансирования из государственных стипендиатских программ, региональных программ поддержки, организаций, предприятий, банков или религиозных ассоциаций вашей или третьей страны, которые могут предоставлять помощь аспирантам из вашей страны.

Помощь от американского правительства. Программа Фулбрайта, организованная с целью улучшения взаимопонимания между народами США и других стран, предоставляет гранты на постдипломное образование. Существует много различных грантов: от грантов на путешествие до грантов, оплачивающих содержание и учебу; доступность грантов отличается в разных странах. Просители должны подавать документы и быть одобрены соответствующими агентствами в своей стране. Если в вашей стране действует Комиссия Фулбрайта, запросите, какие виды грантов доступны в вашей стране, в обратном случае, помощь в получении информации предоставят в американских информационных или консультационных центрах или в отделе печати и культуры американского посольства или консульства.

В некоторых развивающихся странах возможно получить поддержку на краткосрочное постдипломное образование или обучение на магистра через программы, спонсируемые Государственным департаментом США. Требования к участникам программ различны, но, как правило, местные учебные заведения номинируют работников на подготовку или обучение, способствующее определенным задачам развития.

Некоторые программы работают по региональному принципу. Например, в Африке к югу от Сахары Американское агентство международного развития финансирует программу под названием ATLAS - Повышение квалификации для занятия руководящей должности. В американских информационных и консультационных центрах по вопросам образования вам расскажут про другие программы, финансируемые американским правительством, которые действуют в вашей стране.

Обратите внимание, что поддержка от Департамента образования США и отдельных штатов доступна только для граждан США.

Частные американские источники и международные организации. Частные американские агентства, организации, торгово-промышленные корпорации и профессиональные ассоциации часто присуждают финансовую помощь в интересах расширения международных обменов. Международные организации, такие как Организация объединенных наций или Организация американских государств, являются другими возможными источниками финансовой помощи. Поскольку это большие учебные заведения со сложной структурой, вам вряд ли ответят на прямые общие запросы о финансовой помощи. Найдите конкретные гранты, на которые вы можете претендовать, в справочниках информационных или консультационных центров и напишите в указанный офис. Многие гранты нацелены на определенные группы, такие как женщины, инженеры или журналисты; внимательно изучите материалы, чтобы определить, не походите ли вы под какую-нибудь категорию. Большая поддержка от организаций обычно доступна студентам общественных, естественных или гуманитарных наук. Подавайте заявления только на те виды помощи, критериям которых вы соответствуете.

Если в заявлении от вас требуется написать план проекта или исследования, обратите особое внимание на этот шаг. Если возможно, попросите профессионала в вашей области, работавшего в США, прочесть ваш план.

Американские университеты. Примерно одна треть иностранных аспирантов получают финансовую помощь на образование от американских университетов. Однако доступность финансовой помощи различна в разных областях изучения, на разных уровнях обучения и в разных видах учебных заведений (наибольшими средствами, скорее всего, будут располагать исследовательские университеты). Также, некоторые университеты предоставляют помощь студентам только по успешном прохождении первого семестра или года обучения.

Найти университеты, предлагающие финансовую помощь, можно через справочники университетов или компьютерные поисковые приложения в информационных и консультационных центрах. Информацию о финансовой поддержке можно также найти непосредственно в справочниках или на веб-сайтах университетов. Некоторые университетские справочники предоставляют информацию о финансовой помощи, присужденной аспирантам первого года обучения, но такая статистика включает в себя и американских и иностранных аспирантов. Все аспиранты, включая иностранных, обязаны также уплачивать подоходный налог с определенных видов финансовой помощи на постдипломное образование. Если вам присудили грант от университета, обязательно справьтесь в университете, не обязаны ли вы выплачивать какой-либо налог.

Основными видами финансовой помощи от университетов являются.

- Стипендии. Кафедры и учебные заведения присуждают стипендии на основании успеваемости, обычно после первого года обучения. Постдипломные стипендии могут быть ограниченными, оплачивающими только обучение и другие сборы, или полными грантами, включающими стоимость обучения, сборов и ежемесячные выплаты на проживание. Стипендии редко полностью покрывают общую стоимость проживания и обучения.

- Ассистентские стипендии. Среди финансовой помощи для аспирантов ассистентские стипендии встречаются чаще всего. Ассистентские стипендии являются денежными премиями, предоставляемыми взамен исполнения обязанностей в сфере обучения, обычно в размере 20 часов в неделю. Иногда ассистентская стипендия подразумевает также полное или частичное освобождение от платы за обучение и уплаты сборов. Размеры премии могут колебаться от 500 долларов США до 30 тысяч долларов США за учебный год (или больше, если студент освобождается от дорогостоящей платы за обучение), поэтому всегда важно уточнить, какую часть ваших расходов покроет ассистентская стипендия. Есть несколько видов ассистентских стипендий.

- Пособие ассистента преподавателя может быть предоставлено в первый год постдипломного образования на факультетах университетов с большим числом студентов на вводных курсах. Ассистенты преподавателя проводят лабораторные занятия студентов, ведут группы обсуждения или преподают в небольших группах. Все чаще университеты требуют высокой оценки на экзамене по разговорному английскому языку (TSE) от кандидатов на позицию ассистента. Нередко университеты требуют от ассистентов прохождения подготовительных программ, которые готовят к преподаванию в американской академической среде. Если вы собираетесь подавать заявление на ассистентскую позицию, обязательно упомяните в вашем заявлении любой имеющийся опыт преподавания.

- Лаборантские субсидии подразумевают выполнение исследовательских обязанностей в области изучения. Преимущество лаборантской субсидии в том, что она может быть связана с вашей диссертацией или долгосрочными учебными планами. Лаборанты (RAs) выбираются на основании продемонстрированных исследовательских и межличностных навыков. Знание компьютеров, хорошие писательские навыки и опыт работы в группе являются тремя основными квалифицирующими качествами. Определите учебные заведения, предоставляющие гранты в вашей области, и подайте заявления в эти университеты на позицию лаборанта. Если вы подадите заявления в учебные заведения, где субсидируемые исследования соответствуют вашим интересам, профессора, проводящие основные исследования в областях, в которых выделяются гранты, вероятно, выберут ваше заявление на финансирование, особенно если у вас имеется доказанный исследовательский опыт.

- Пособия административным ассистентам обычно подразумевают 10-20 часов работы в неделю в административном офисе, например, Офисе для иностранных студентов. В большинстве учебных заведений вам придется связаться с каждым офисом отдельно, хотя в некоторых могут быть единые места для подачи заявлений. Изучите материалы из каждого учебного заведения, чтобы выяснить, куда посылать заявления.

Конкуренция на получение каждого вида стипендий высока, поскольку в каждом университете выделяется только ограниченное их число. Иностранные студенты должны конкурировать с американцами. Вообще говоря, стипендии с большей вероятностью получают аспиранты докторской программы, чем аспиранты программы обучения на магистра. Хотя нуждаемость принимается в расчет, основным фактором в выборе все же являются академические достижения и хорошие перспективы в изучаемой области. Практически все гранты на постдипломное образование присуждаются на один год. Финансирование не возобновляется автоматически, а зависит от вашей успеваемости и наличия средств; однако, как правило, факультеты сделают все возможное, чтобы вы продолжали получать поддержку. Как только вы начнете обучение, вам стоит начать искать источники финансовой помощи на следующий год.

Чтобы подать заявление на финансирование от университета, узнайте, в ведении каких офисов находятся различные программы, и запросите формы для подачи заявления. Средствами может распоряжаться постдипломное отделение или факультет либо программа, или решение может приниматься комбинированными усилиями. Тщательно изучите все материалы, касающиеся финансирования, поскольку процесс обращения за помощью может быть запутанным и трудоемким.

Когда вам предложат финансовую помощь, оцените предложение в целом, включая стоимость обучения и сборов, размер стипендии, длительность финансирования и рабочие обязанности. Если вы получите более одного предложения, вам придется взвесить преимущества каждого предложения от каждого университета и принять наилучшее решение. Выбор учебного заведения ни в коем случае не должен основываться только на размере стипендии, поскольку размер стипендии не имеет ничего общего с качеством программы обучения. Выбор учебного заведения - это сложное и важное решение; вам стоит учитывать все известные факторы, чтобы сделать наилучший для вас выбор.

- Работа. Другим источником финансирования для студентов очного отделения может стать работа на неполный рабочий день (не более 20 часов в неделю) на кампусе. Нынешние иммиграционные постановления Соединенных Штатов ограничивают возможность работы вне университета для иностранных аспирантов и их супруг(ов); во многих случаях супруги аспирантов не могут работать ни в каком качестве, ни в, ни вне университета, на протяжении всего периода обучения. Возможности работы на кампусе ограничены и на открытые места идет конкурсный набор, а относительно низкий уровень заработной платы не покрывает стоимости обучения и расходов на проживание. Помимо этого, аспиранты часто так заняты своей учебой, что у них нет времени на работу на неполный рабочий день. В конце концов, работа в Соединенных Штатах не может использоваться в качестве источника оплаты обучения при обращении за визой.

- Ссуды. Несколько агентств с хорошей репутацией предлагают ссуды иностранным студентам. Проконсультируйтесь по поводу ссуд для студентов из вашей страны в вашем информационном или консультационном центре. Прежде, чем вы возьмете ссуду, убедитесь, что вы знаете, как вы будете выплачивать ее и как ссуда отразится на ваших планах на дальнейшее обучение и возвращение домой.

НАПИСАНИЕ ПЛАНА ИССЛЕДОВАНИЯ

Для получения финансирования на проведение исследовательской работы или образование в Соединенных Штатах некоторые организации требуют предоставления тщательно разработанного плана предлагаемого вами исследования. Как правило, ваш план будет конкурировать с планами других выдающихся ученых. Здесь недостаточно констатировать вашу квалификацию простым перечислением вашего диплома, занимаемой должности или опыта работы.

Комиссия факультета или Совет по рассмотрению заявлений, изучающий планы исследований, сравнивает конкурирующие планы по следующим критериям:

1. Подходит ли выбранное учебное заведение для предлагаемого исследования? Есть ли в заведении исследователи, заинтересованные в данном проекте и могущие вести эту работу? Если требуется оборудование, доступно ли это оборудование или имеются ли средства для его приобретения? Адекватны ли имеющиеся библиотеки или исследовательские собрания?

2. Достаточно ли очевидны необходимое образование и опыт для успешного проведения исследования? Продемонстрировал ли кандидат склонность к исследованиям? Здесь пригодятся подтверждающие документы и предыдущие работы.

3. Тщательно ли разработан и аккуратно ли представлен план? План должен открываться четким определением целей предполагаемого исследовательского проекта. Он должен включать в себя сводку предпосылок к данному исследованию, основные моменты исследования, имеющего отношение к предлагаемому (включая библиографию), пошаговое описание предлагаемого исследования с ожидаемым результатом или основным тезисом и заключение. План должен быть представлен в печатном виде.

4. Является ли предлагаемое исследование значительным, своевременным и оригинальным? Хотя творческий подход, оригинальность и существо предмета являются обычно главными критериями в отборе планов, дисциплины различаются между собой. В некоторых областях, например, в медицине, предпочтение может отдаваться предложениям, многообещающим с точки зрения практического применения.

Если вы подаете документы на грант или программу, поддерживающую развитие в вашей стране, возможность практического применения предлагаемого исследования в вашей работе по возвращении домой может оказаться полезной.

Резюме

- Начинайте планировать ваши финансы одновременно с началом отбора программ обучения, т.е., за год или полтора до желаемого начала обучения в Соединенных Штатах.

- Стоимость обучения различается в разных университетах и не является показателем качества программы.

- Расходы на проживание различаются в зависимости от вашего образа жизни и места проживания.

- Вам необходимо тщательно рассчитать расходы, связанные с обучением в Соединенных Штатах, и возможные источники средств для покрытия этих расходов. Если вы и ваша семья не в состоянии оплатить эти расходы, вам необходимо обратиться за финансовой помощью.

- Возможными источниками финансовой помощи являются: государственные стипендии в вашей стране, финансирование от американского правительства, частные источники в США и международные организации, американские университеты и ссуды.

- Многие иностранные студенты финансируют свое образование через финансовую помощь от университетов; доступность такой помощи, однако, значительно различается в разных областях, на разных уровнях обучения и в разных видах учебных заведений. Некоторые из них также ограничивают предоставляемую иностранным студентам помощь.

- Основными видами финансовой помощи от университетов являются стипендии, пособия ассистента преподавателя, лаборантские субсидии и пособия административным ассистентам. Студенты, которым предлагают такой вид помощи, должны тщательно изучить подразумеваемую ответственность и размер предлагаемой помощи перед принятием.

Полезные веб-сайты

Общая информация о финансовой помощи иностранным студентам:
http://www.edupass.org/finaid
http://www.nafsa.org/
http://www.bibl.u-szeged.hu/oseas/aid.html

Поисковый сайт по стипендиям - некоторые виды помощи иностранным студентам:
http://www.fastweb.com

Организации, присуждающие стипендии на постдипломное образование:

Национальная академия наук, Национальная академия инженерного дела, Институт медицины и Национальный совет по исследованиям: http://www.nas.edu

Национальный фонд вкладов на гуманитарное образование: http://www.neh.fed.us

Национальный фонд наук: http://www.nsf.gov

Международный центр ученых Вудро Вилсона: http://wwics.si.edu/

Информация об организациях, присуждающих гранты Центр фондов:
http://www.fdncenter.org/grantmaker/

Информация о ссудах для иностранных студентов:
http://www.edupass.org/finaid/loans.phtml

Информация по налогам для иностранных студентов:
http://www.edupass.org/fmaid/taxes.phtml
http://www.irs.ustreas.gov/