Образование в США: поступаем в университет

С ростом числа мобильных студентов в мире количество достойных предложений на образовательном рынке значительно увеличилось. Но несмотря на это, США остаются лидирующим направлением для получения высшего и постдипломного образования у представителей всех стран. Если в середине прошлого столетия иностранных учащихся в стране было в пределах 35 тысяч человек, то сейчас эта цифра увеличилась до одного миллиона и продолжает расти. Иностранных абитуриентов подкупает качество и разнообразие программ, прочная репутация американских вузов и возможности, которые открываются перед студентами после получения диплома в дальнейшей карьере.

Система образования в Америке отлична от привычной нам, поэтому поступление в учебные заведения Штатов также не соответствует стандартам классической русской схемы. Вместе с агентством STAR Academy разбирались, как это происходит и с чего начать, чтобы американская мечта стала реальностью.

Выбрать специальность и место обучения

Через муки выбора проходит каждый абитуриент и его семья. В государстве расположено более 4 тысяч университетов и колледжей, от престижных участников Лиги Плюща до небольших частных заведений. Начать свой поиск можно с изучения мировых рейтингов, самые известные – The World University Rankings или национальный U.S. News & World Report. На самом старте стоит заложить предполагаемый бюджет на обучение и разобраться с ожиданиями и долгосрочными целями. Статус университета: прикладной или научно-исследовательский, размер учебного заведения, внеклассные мероприятия, география размещения и даже климат – здесь важно ориентироваться на личные предпочтения. Имейте в виду, между понятиями университет и колледж нет больших различий.

С самого начала важно определиться с типом университета. Если вы нацелены на научную, исследовательскую или преподавательскую работу, то выбирать стоит учебное заведение с большой технической базой. Если же вы интересуетесь такими специальностями, как маркетинг, менеджмент, бизнес, экономика, то целесообразнее остановиться на небольших прикладных вузах, где обучение сопряжено с прохождением практики, а полученные знания соответствуют современным требованиям бизнеса.

Обратите внимание

Американская система оценок строится на кредитах. Для получения степени бакалавра нужно набрать 120 кредитов. За 1 выученный курс дают 3 кредита, при условии, что за него были получены хорошие оценки. В среднем за полугодие надо выучить 5–6 выбранных предметов и набрать не менее 15 кредитов. Как вариант, можно постараться и получить диплом бакалавра не за 4 года, а за 3, но в этом случае придется очень интенсивно и много работать. Кредиты, помимо учебы, выдаются и за спортивные достижения.

«Моя альма-матер сейчас – Lindenwood University, специальность «Мировая история». В моем учебном плане есть очень интересные дисциплины, плюс по своему желанию я могу выбирать дополнительные предметы, каждый семестр они меняются. Подходы к образованию в Америке и России отличны, поэтому в какой-то степени я переучиваюсь. Например, здесь никто не заставляет тебя зазубривать факты и «шпарить» текстами из учебника. Наоборот, очень ценится способность анализировать информацию и умение задавать вопросы. При этом подразумевается, что студент самостоятельно получит на них ответы. Учитель выступает лишь в роли консультанта, проводника знаний, поэтому приходится делать очень много домашних заданий и разбираться в разных темах. Это интересно, но и тяжело тоже.

Еще один позитивный момент и «фишка» зарубежного образования – если после нескольких месяцев ты пришел к выводу, что тебе не нравится твоя специальность, то ты легко можешь добавить, убрать или поменять свои курсы».

Зюзина Майя

На этом этапе оптимально получить консультацию профессионалов и сэкономить себе силы и время на подготовку к экзаменам. Прочитать информацию про 4000 вузов и самостоятельно сравнить предлагаемые академические и кампусные условия невозможно физически. Гораздо проще, если специалист это сделает за вас и поможет с выбором самых перспективных вариантов, а заодно расскажет о востребованности той или иной дисциплины, преимуществах и недостатках конкретного города и учебного заведения. Рейтинги и первое личное впечатление – это, конечно, хорошо, но экспертная оценка и опыт других студентов-соотечественников тоже важная составляющая выбора.

Приступить к первому, или «поисковому» этапу лучше за 12–18 месяцев до предполагаемого поступления, чтобы успеть подготовить и подать документы, а также разобраться с экзаменами. Хорошо бы остановиться на 3–5 подходящих вариантах и с ними уже работать плотнее, но специальных ограничений на количество поданных заявлений не установлено.

«Когда я решила поехать на учебу в США, я стала изучать академические программы колледжей, стоимость обучения, прожиточного минимума в разных штатах. Потом сформировался первый «шорт-лист», и я поняла, что дальше без помощи профессионалов мне будет очень трудно. Процесс подготовки и подачи документов в университеты грозил затянуться надолго. А у меня абсолютно не было лишнего времени. Очень многое зависит от абитуриента, то есть от вас. Какими будут ваши результаты по TOEFL, от кого будут написаны рекомендательные письма, насколько удачно получится раскрыть себя и свой потенциал в мотивационном письме. Но все организационные моменты протекают намного быстрее и проще, если за вашей спиной стоит личный менеджер и за всем приглядывает – напоминает о дедлайнах, помогает с подготовкой документов и разрешает любой вопрос или непонимание между учебным заведением и абитуриентом».

Варвара, студентка DePaul University, Чикаго

Сдать все необходимые экзамены

Определите заранее, какие академические требования предъявляют выбранные учебные заведения к своим абитуриентам. Как правило, если вы не претендуете на самые рейтинговые университеты, то вступительных экзаменов не будет. Достаточно предъявить выписку оценок за последние 2 года обучения с высоким средним баллом и хорошие рекомендации. Спешим обрадовать: результаты ЕГЭ никак не влияют на поступление в американский вуз. Некоторые вузы оценивают знания учащихся с помощью экзаменов SAT (аналог нашего ЕГЭ) и GMAT (для магистратуры). Однако в США есть много хороших университетов, готовых принять иностранных студентов без SAT. На некоторые профильные специальности нужно пройти дополнительные испытания, например, экзамен LSAT для поступающих на юридические факультеты. Для подтверждения навыков владения английским языком понадобится сдать экзамен TOEFL. В некоторых вузах принимают результаты тестов аккредитованных языковых школ. Требования к проходным баллам по всем испытаниям варьируются в зависимости от учреждения.

Экзамен TOEFL можно сдавать в сертифицированных центрах или дистанционно. Результаты приходят через 3–6 недель. Оставьте себе небольшой запас времени на тот случай, если с первого раза вы не наберете необходимый проходной балл и захотите пересдать экзамен.

Даже если полученные результаты не соответствуют высоким критериям для зачисления, не опускайте руки. Чтобы помочь иностранным абитуриентам, колледжи и университеты дают еще один шанс в виде дополнительных программ подготовки Рathway (бакалавриат) или Рre-masters (магистратура). Для поступления на такую программу принимаются результаты с более низким проходным баллом. Она помогает подтянуть недостающие знания, навыки английского языка, а заодно дает время, чтобы привыкнуть к новой стране и адаптироваться к системе образования. Курс подготовки обычно рассчитан на 1 академический год (2–3 семестра) и позволяет после его завершения наконец-то стать студентом-первокурсником или перевестись сразу на второй курс выбранной специальности. В период обучения молодые люди живут в кампусе колледжа или университета и, как правило, имеют все те же привилегии, что и другие студенты.

«На бакалавриате я училась в МГУ им. Ломоносова, поэтому ближе к его окончанию имела неплохие шансы на трудоустройство. Но тут вмешался случай, я, поддавшись на уговоры друзей, поехала по программе Work & Travel в Штаты и просто влюбилась в американскую жизнь. Стало понятно, что если я хочу осесть в стране, мне нужно получить местное образование. Так, после нескольких месяцев работы с агентством STAR Academy я стала студенткой подготовительного курса для поступления в магистратуру Northeastern University. Учебный процесс кардинально отличается от того, что было в МГУ. Нет никакой монотонности, каждое занятие построено так, что хочется принимать участие в дискуссиях и обсуждениях. Кроме того, это поощряется дополнительными баллами, поэтому с мотивацией вообще нет никаких проблем.

На постдипломных программах Northeastern University немного русских ребят, чему я рада, потому что нет соблазна разговаривать на русском языке и мой английский значительно улучшился за этот период.

Помимо учебных курсов, можно воспользоваться дополнительными услугами, которые предоставляет вуз, и они уже покрыты платой за обучение, поэтому не нужно дополнительно тратить деньги. Я могу ходить в бассейн или тренажерный зал, расположенные в кампусе, брать дополнительные уроки, тренировки по произношению или заниматься с репетитором. Моя медицинская страховка от вуза покрывает расходы на прививки, если я хочу поставить недостающие. А самое главное – я познакомилась со студентами из других факультетов, потому что могу посещать любые внеклассные мероприятия».

Александра Дивиткина

Проверить возможности финансирования

Обучение в Штатах – удовольствие не из дешевых. Образование здесь платное и для местных жителей, и для приезжих. Программа бакалавриата в среднем обойдется от 20 тысяч долларов в год, а курс магистратуры – от 15 тысяч долларов в год. Лучше сразу не выходить за пределы запланированной суммы, в которую включены расходы на обучение и проживание. В некоторых случаях иностранные учащиеся могут рассчитывать на стипендию, частично покрывающую расходы на обучение. На стипендию могут претендовать студенты с отличными академическими успехами или значительными достижениями в спорте. Всю информацию можно найти на сайте учебного заведения. Если вы рассчитываете на финансовую поддержку, вуз может запросить дополнительные бумаги, которые надо будет добавить к общему пакету документов.

Собрать и отправить все документы

К результатам экзаменов нужно приложить заполненную для каждого вуза анкету и аттестат или диплом о законченном среднем образовании, мотивационное и рекомендательные письма. Университеты сами устанавливают последний срок подачи заявок, лучше их отправить немного заранее, за месяц-два. К каждому пакету документов оплачивается регистрационный вузовский взнос в размере от 50 долларов и выше, который не возвращается даже при отрицательном решении.

Мотивационному письму отводится немалая роль в оценке претендентов. Это отличный способ дифференцировать себя от других иностранных абитуриентов и произвести первое впечатление. Кроме того, при прочих равных показателях именно мотивационное письмо играет решающее значение в конкурсе. Не теряйте эту возможность и постарайтесь уйти от «воды», отразить свой интерес и энтузиазм к будущей специальности, при этом, конечно, не забывая про грамматику текста.

Получить визу

Если от одного или нескольких университетов пришел положительный ответ, то остается последний рывок перед студенческой жизнью – получение визы.
При подаче заявления на визу для обучения в Америке вам придется доказать посольству, что у вас достаточно материальных ресурсов, чтобы поддержать свое существование, как минимум, в течение года. Имейте в виду, что посольство может запросить выписку с банковского счета.

Последний этап – собеседование с консулом. При разговоре с консулом не будет много времени на размышления, поэтому постарайтесь подготовиться и к нему тоже. Индивидуальная консультация со специалистом поможет найти правильные ответы на общие вопросы и чувствовать себя увереннее на собеседовании.

Эти нехитрые шаги помогают разложить процесс поступления на этапы и при должной подготовке стать студентом американского университета или колледжа. Объективно образование в США стоит того, чтобы за него побороться. Вместе с самыми передовыми знаниями оно дает интересный жизненный и студенческий опыт и возможность быть востребованным на рынке труда.

«Я учусь в Triton College в Чикаго на Associate degree. Программа рассчитана на 2,5–3 года в зависимости от количества набранных кредитов в каждом семестре. После получения степени я могу продолжить обучение в университете на бакалавриате и после 2 лет закончить его. Или же я могу начать работу в той сфере, которой учился, у меня это ресторанный бизнес.

Колледж мне понравился сразу по нескольким пунктам. Он чистый и современный, все классы оборудованы по последнему слову техники. Территория учебного заведения патрулируется полицией, поэтому все спокойно и обходится без каких-то разборок. К тому же, я могу самостоятельно составлять свое расписание учебы, что можно назвать мечтой каждого студента. В целом, я стараюсь начинать пары с 10 утра, чтобы и выспаться, и не растягивать обучение на весь день.

Я живу за пределами кампуса, мне так удобнее и дешевле. Это частный дом на двоих студентов с двумя раздельными комнатами, душем, кухней, прихожей, необходимыми вещами и даже барбекюшницей на заднем дворе. Само помещение немного подвальное, но у меня с этим нет проблем, там евроремонт и достаточно пространства и воздуха для двоих. Плачу за комнату я 300 долларов в месяц, это отличная цена для Чикаго.

Прежде чем приехать в Чикаго, я сравнивал стоимость квартир в интернете и написал десятки объявлений во всех локальных студенческих группах «ВКонтакте» и «Фейсбука». Кстати, так и нашел свое жилье, закинул свой запрос с конкретным районом, и уже на следующий день мне написали с предложением. Мониторинг – наше все, советую заняться этим еще дома».

Ерохин Вадим, Triton College (Чикаго)

Материал подготовлен Надеждой Озонюк совместно со STAR Academy специально для begin.ru.

Комментарии Фейсбук Вконтакте